Boom y autobús: cómo el transporte público puede reducir las muertes en carretera mientras nuestras ciudades crecen
Mientras las poblaciones urbanas se agrandan, los urbanistas deben reforzar los sistemas de autobuses y trenes si quieren reducir los accidentes de tráfico.
Publicado de Sep 3 2013
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Por: Claudia Adriazola - Directora de Programas de Seguridad Vial y Salud en el Instituto de Recursos Mundiales.

Las ciudades del mundo están a punto de estar mucho más ocupadas. Hoy en día, más del 50 % de la población mundial vive en ciudades, en 2050, esa cifra habrá aumentado a 75 %.

Esta migración masiva a las ciudades podría resultar en calles atestadas plagadas de la contaminación atmosférica, accidentes de tráfico y congestión. O puede haber un auge en los centros urbanos limpios, compactos con comunidades seguras y saludables. La forma en que las ciudades del mundo operen en el futuro estará determinada por la forma en que se diseñan y desarrollan ahora.

Muchas ciudades se enfrentan a grandes obstáculos cuando se trata de la seguridad del tránsito, la calidad del aire y la inactividad física. Como las poblaciones urbanas se agrandan, estos desafíos se volverán aún más acuciantes.

Más del 90 % de las muertes de tránsito ocurren en países de medianos y bajos ingresos - precisamente donde la urbanización se está acelerando más rápidamente. Alrededor de 1,3 millones de personas mueren prematuramente cada año debido a la contaminación del aire en las ciudades, una cifra que aumentará a medida que más vehículos salen a las carreteras. Ya, 1,2 millones de personas mueren y hasta 50 millones resultan heridas en accidentes de tránsito cada año. Casi la mitad de estos incidentes se producen en las ciudades.

Mientras que las ciudades se enfrentan a grandes desafíos, también son motores del crecimiento económico. Es importante que los planificadores de las ciudades trabajen para mantener la actividad económica, incluso a medida que desarrollan diseños urbanos sostenibles y buenos para la salud pública. La planificación urbana inteligente puede mejorar la seguridad del tránsito, la calidad del aire y la actividad física en las ciudades del mundo.

Todo comienza con una visión: ¿qué tipo de ciudades queremos vivir? ¿Cuánto tiempo queremos pasar en los desplazamientos, o con nuestras familias y amigos, o perseguir nuestra actividad favorita? ¿Queremos aceptar las muertes y lesiones de tráfico como la norma? ¿Cuán importante es para nosotros vivir en un ambiente sano? Para los habitantes de la ciudad, estos problemas pueden afectar en gran medida la calidad de vida.

Algunos planificadores deciden ampliar los límites de la ciudad ya que la población crece, el resultado es la expansión urbana. En ciudades como Mumbai, Ciudad de México , Río de Janeiro y Estambul , muchas personas se ven obligadas a viajar grandes distancias para ir a trabajar , obtener servicios , y en general seguir con sus vidas . El número de coches en la carretera aumenta con la expansión urbana, al igual que el riesgo de accidentes de tráfico. La contaminación del aire empeora y la calidad de vida disminuye.

Sin embargo, los planificadores con visión de futuro pueden diseñar ciudades compactas que tienen un impacto positivo en la salud humana. En las zonas con pequeños bloques, los vehículos hacen paradas más frecuentes y por lo general viajan a velocidades más lentas. Ciudades con velocidades medias de los vehículos inferiores y menos complejas intersecciones son más seguros para los pasajeros de vehículos y peatones por igual.

El diseño urbano compacto también puede fomentar la actividad física. Ciudades densas como Amsterdam , Nueva York, Copenhague ofrece a los residentes más oportunidades de bicicleta o caminar. Debido a que más viajes se pueden hacer sin un coche, menos vehículos están en el camino. Esto reduce el riesgo de accidentes de tráfico y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y otros tipos de contaminación del aire. Por último, las ciudades más densas en el transporte público de alta calidad, son mucho más asequible para construir.

Estas son buenas noticias desde una perspectiva de salud pública. El Centro de Investigación del Instituto de Recursos Mundiales para el Transporte Sostenible, EMBARQ, ha demostrado que los sistemas de transporte público bien diseñados son mucho más seguro que los vehículos particulares con el método típico de los viajes en una ciudad en expansión. Por ejemplo, en Guadalajara, el 99 % de los accidentes de tránsito involucran vehículos privados. Sólo el 1% de los accidentes se producen a lo largo del corredor de buses de tránsito rápido Macrobús (BRT).

La magnitud de los desafíos que enfrentan las ciudades exige nuevas soluciones estructurales. Algunas ciudades están haciendo progresos en ese frente. EMBARQ está trabajando con funcionarios en más de 50 ciudades en seis países para rediseñar calles y espacios públicos, dar a la gente mejores opciones para desplazarse, y mejorar los sistemas de transporte masivo. En la Ciudad de México, por ejemplo, EMBARQ ha apoyado la construcción de casi 620 millas de corredores de BRT. Estos sistemas de transporte han reducido los tiempos de viaje por casi 12 millones de horas al año, la reducción de las lesiones y muertes relacionadas con el tráfico en cerca de 40 %, y se elimina más de 113.000 toneladas de emisiones de dióxido de carbono al año.

Muchas de las ciudades en auge hoy en día se están expandiendo, lo que está exacerbando los problemas urbanos. Pero no tiene por qué ser así. Los urbanistas deben centrarse en el diseño inteligente, el transporte público y la creación de nuevas oportunidades para el senderismo y el ciclismo. Las comunidades urbanas - y el medio ambiente - dependen de ello.

Fuente: The Guardian. com